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MHC四聚体应用:TCR样抗体

TCR样抗体.png

MHC I类分子在CD8+细胞免疫系统中起到抗原呈递和识别作用。因其特异性,MHC-多肽复合物在免疫治疗中起着重要作用。虽然MHC-多肽复合物能够被TCR特异性识别,但大多数天然TCR受体不仅稳定性低,与MHC-多肽复合物的亲和力也低。为了解决上述两个不足,以肿瘤抗原表位为靶点,制备亲和力高,且可溶性强的TCR样抗体成为替代野生型TCR受体的最佳选择。该类TCR样抗体作为一种新的免疫分子,起着识别并杀灭肿瘤细胞的作用。

1. T细胞表位为靶标的免疫治疗

自身免疫系统紊乱时的细胞和癌症细胞都会表达一些特殊肽,这些肽段和细胞表面MHC分子结合。癌症病人表达特异性短肽的肿瘤细胞能够被CTL识别。尽管存在这种识别机制,但在肿瘤组织中,肿瘤细胞凋亡逃逸普遍存在。

近几年,随着对肿瘤相关抗原研究的逐步加深,人们也在设计和验证针对肿瘤特异性抗原的相关免疫治疗方案,并在癌症病人的特异性治疗上取得一定成绩。肿瘤细胞表达的肿瘤相关抗原研究较多,大体上可分为3类:

1)  由蛋白突变导致的肿瘤特异性抗原,例如结肠癌的B-catenin突变。

2)  由某些限定细胞系表达的抗原

3)  来源于基因高表达或是扩增,例如HER-2/neu

至于免疫治疗方案,大多数研究者将目光放在了如何增强对肿瘤细胞的获得性免疫。包括获得性免疫T细胞,癌症细胞短肽疫苗,自身性癌症疫苗,和DC疫苗。这些不同方法在临床上都取得了巨大进步。

基于细胞治疗的研究工作面临着诸如细胞凋亡机制等挑战,虽然这些挑战限制了CTL的抗肿瘤活性。但利用抗体,通过模拟的方法能够较好解决这个问题。特异性肿瘤相关MHC I-多肽复合物起到特异性免疫调节作用。利用这个性质,可将含有特异性短肽的MHC I—多肽复合物作为肿瘤细胞表面的特异性抗原。此种抗原不仅可作为细胞治疗的靶向分子,还可以起到区分癌症细胞与正常细胞的作用。不仅如此,选用能够被TCR识别的相关性好的系列短肽,这些短肽和MHC形成MHC-短肽复合物后,能够识别多数常见肿瘤。TCR样抗体特异性识别肿瘤细胞的机理与MHC-短肽复合物被T细胞识别相同。基于细胞治疗方案,容易受到细胞本身状态等诸多因素制约。相比细胞治疗,可溶性抗体具备产量更高;肿瘤浸润能力强于T细胞等优点,作为治疗手段优于T细胞。TCR样抗体在免疫系统中,具备两个较大的优势:从生物学角度看,TCR样抗体具备较好的抗原特异性。作为药物其稳定性强于T细胞,T细胞受到外界影响较多。与此同时,肿瘤细胞受到肿瘤微环境影响,大多数肿瘤细胞表面MHC分子表达下调。基于此认识,高亲和力的TCR样抗体尤其适合低密度MHC表达抗原。

2. T细胞受体样抗体

MHC限制性抗原特异性T细胞抗体较少,也难以制备。TCR识别与MHC分子结合的线性短肽。这种机制与B细胞识别机制不同,B细胞识别可溶性或细胞膜抗体的三维结构,不受任何MHC限制。至此,TB细胞在免疫系统中展现两种不同功能的识别机制。T细胞识别细胞膜表面MHC III类分子呈递的抗原肽来识别细胞。而B细胞没有选择识别机制。近几年,TCR样抗体研发工作取得较大进展,许多研究团队都具备制作该抗体能力,研发出了许多针对肿瘤和病毒T细胞表位的TCR样抗体。

能够获得被T细胞识别的,纯化后自然折叠MHC-短肽复合物,是TCR样抗体制备关键。MHC-短肽复合物可以通过大肠杆菌表达获得。大肠杆菌分别表达MHC重链和β-球蛋白,在体外折叠后,与短肽亲和得到MHC-短肽复合物。折叠后的MHC-短肽复合物要求较高,所制备的复合物要求非常纯净,并且折叠正确。所制备MHC-短肽复合物经过生物素标记后,可在体外情况下筛选特异性TCR样抗体。许多实验室尝试获得可被T细胞识别的表位,但是许多实验室在制备时候出现困难。1996年,Andersen等证明利用噬菌体展示技术作为手段获得特异性抗体。他们在噬菌体粒表面融合抗原蛋白后,通过展示筛选得到相应抗体。在噬菌体粒中存在不同基因,这些基因在噬菌体表面表达不同序列蛋白。经过几轮筛选和细菌培养后,洗脱得到需要的噬菌体。相比杂交瘤技术,噬菌体展示呈现出更强的正向选择性。许多研究团队构建噬菌体肽库来筛选合适的抗体。噬菌体展示技术首先能够分离具备短肽特异性,MHC限制性等特点的小鼠MHC I 类抗体。此后,也制备出人类HLA相关疾病抗体。

3. 样抗体筛选

TCR样抗体的特异性和亲和力高低,决定该抗体好坏。具有MHC限制性的特异T细胞抗体较难制备。但是,最近几年经过许多团队的努力,利用肿瘤或病毒T细胞表位制备TCR样本抗体工作得到长足发展。结合噬菌体展示体外筛选方法和制定合适的免疫程序,得到许多TCR样抗体。噬菌体展示筛选,通量高,筛选压力大。在筛选之前,可构建数量较大的基因库,将基因库导入噬菌体,能够尽可能地筛选到较理想抗体。

3.1 噬菌体展示文库

噬菌体展示技术,主要是将外源基因融合到噬菌体粒表面。每个噬菌体粒展示一个抗体。构建展示文库,通过基因手段将文库序列构建到噬菌体中。使得每个噬菌体展示独一的抗体基因。文库越大,所涵盖信息越多,通过展示技术能够获得有用抗体就越多。

3.1.1 原始文库

噬菌体展示筛选出具有亲和力的TCR抗体,通常不能有效地用于治疗目的。挑选出具有亲和力的的TCR抗体基因,做随机突变和目的性突变都能够增加TCR样抗体亲和力。Chames (2000)报道,针对肿瘤T细胞表位筛选出具有亲和力的TCR样本抗体后,在Fab做随机突变,通过体外筛选将其亲和力提高了18倍。Renner等(2003)分析HLA-A2/NY-ESO-1TCRFab 3M4E5蛋白结构,确定一些决定亲和力高低的关键氨基酸,在关键氨基酸位点做定点突变,在没有改变MHC识别部位的螺旋结构情况下,将TCRFab亲和力提高到20倍。

来源于噬菌体展示的TCR样抗体以单价抗体形式呈现。同时,该类抗体可以在细菌中现场较高稳定性利于纯化。单价片段可用来开展例如抗原筛选和结构分析等研究。另外,单价片段可作为转载蛋白的靶标。但是,以单价形式出现的抗体其亲和能力不强,尤其是在肿瘤低密度表位研究工作中表现尤为突出。为弥补该不足,将FabscFV制备成四聚体形式,将荧光分子标记于该四聚体可用来分析与MHC-短肽复合物的亲和力。

3.1.2 免疫文库

噬菌体展示免疫文库构建,该步骤作为噬菌体展示筛选的补充。将重组MHC-短肽复合物免疫小鼠,而后用小鼠脾细胞来构建噬菌体展示系统。是使用到的小鼠应选用自身MHC缺失,且稳定表达人类HLA基因的小鼠。用MHC-多肽复合物免疫该类型小鼠。该类型小鼠可以增加TCR样抗体获得率。

4.  抗体效用评价

噬菌体筛选得到系列具有亲和力的抗体Fab片段。由此得到亲和力Fab片段基因信息。将此类基因序列克隆到载体上,制备出抗体。此类抗体亲和力高低如何?还需要进一步评价。ELISA评价抗体亲和力方法,为研究者普遍接受。TCR样抗体评采用MHC-多肽复合物,包被做ELISA方法。Bhavna Verma等(2010),以乳腺癌为研究模型,选择hCGB Ag抗原。将Ag抗原上的短肽GVLPALPQVHLA-A2制备HLA-短肽形式。免疫小鼠,得到抗体。在评价抗体时,将HLA-短肽复合物制备成MHC四聚体,并将四聚体包被于酶联板上。制备好不同备选TCR样抗体,测定ELISA数值,评价不同的候选TCR样抗体。

MHC四聚体是将四个MHC-短肽复合物交链在链霉亲和素上。将MHC四聚体包被在酶联板,利用ELISA方法测定抗体亲和力,可达到高通量检测效果。Anna Sergeeva等(2011)在研究人类急性髓细胞样白血病的TCR样抗体工作中,用HLA-A2-PR1多肽复合物免疫小鼠,分离小鼠脾脏细胞。培养单克隆细胞,制备抗体。将MHC-PR1多肽复合物包被于酶联板上,进行同量化ELISA筛选。在2850个克隆中,筛选到一个(8F4)具备亲和力的抗体。

 

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